שמיני עצרת

רק בתוך פורטל יהדות גיליתם מהו חג שמיני עצרת

יש לא מעט חגים בתוך לוח השנה העברי. החגים הללו יכולים להיות נפוצים ברחבי קהילות שונות של יהדות ברחבי העולם – כמו יהדות בבל לצד יהדות אתיופיה, ויש גם חגים שהם ייחודיים רק לקהילות ספציפיות, כמו המימונה של יהדות מרוקו. אולם, ככלל אפשר להגיד שכל יהודי בישראל, מכיר היום את רוב החגים. אבל מדוע את הרוב ולא את כולם? משום שמתי בפעם האחרונה יצא לכם לחגוג את חג שמיני עצרת?
כמובן שכאן בתוך פורטל יהדות יש לנו חשיפה בשבילכם: אתם יכולים להירגע, אתם אכן חוגגים את חג שמיני עצרת ואתם פשוט לא מודעים לכך. איך זה שאתם חוגגים בצורה כלשהי אך לא מודעים לכך? משום ששמיני עצרת, הוא החג שמתחבר לסוכות. למעשה, שמיני עצרת (וגם שמחת תורה ביחד איתו) הוא מה שלעתים הישראלים מכנים בתור החג השני של סוכות, על אף שלא מדובר בחג הקשור לסוכות (בניגוד לפסח ופסח שני).

יהדות – מה זה בעצם שמיני עצרת?

המועד שמיני עצרת, קיבל את שמו מהמקרא – שם מוגדר בדיוק עבור כל יהודי אילו חגים הוא צריך לחגוג. סמוך לחג האסיף, הלא הוא סוכות, כתוב – "וביום השמיני – עצרת תהיה לכם." ואז יש הגדרה של שמיני עצרת כיום טוב, שבו שובתים מכל מלאכה ומקריבים קורבן לאל בבית המקדש.
לכאורה, לא כל כך ברור מדוע היהדות קבעה חג נוסף של שמיני עצרת. הרי הוא מגיע מיד אחרי חג הסוכות, ושמונה ימים של חול המועד – אז למה נחוץ עוד יום טוב?
קיימים לכך מספר הסברים אפשריים. חז"ל גרסו, כי שמיני עצרת נחוץ מכיוון שסוכות הוא חג בעל מעמד אוניברסלי יחסית. חוגגים בו את טובו של האל, ואת העובדה שהוא הולך להרבות את גשמי הברכה, לא רק עבור היהודים אלא עבור העולם כולו. לכן אגב, יהודי הקריב בבית המקדש בסוכות וחול המועד כשבעה קורבנות מידי יום – סמל לשבעת העמים שקיימים לפי המקרא. לעומת זאת, שמיני עצרת הוא חג שנועד יותר לקדש את הקשר שבין האדם לאלוהיו. לכן ביום זה על פי יהדות יש להקריב רק קורבן אחד – סמל לעם ישראל היחיד שבו בחר האל. ככלל, מתואר במקורות היהודיים, כי המטרה הכללית של שמיני עצרת היא פשוט לשמוח ולהלל את האל, על כך שבחר בעם ישראל כעמו.

יהודי מתפלל שירד הגשם

פורטל יהדות יכול לספר לכם, כי לשמיני עצרת יש גם צד חקלאי. איזה צד חקלאי? כזכור, סוכות כולו נחגג לרוב באמצע או בשלהי הסתיו ובסמוך מאד לחורף. לכן גם נהגו לאסוף את התבואה שנותרה לפני שהגשמים יחלו. בשמיני עצרת, אם כן, כאשר מדובר כבר על זמן שהוא קרוב מאד לעונת החורף נהוג לברך את תפילת הגשם – ולהתפלל בפני האל שיוריד כמויות גדולות של גשמים, על מנת שתבואה חדשה תצמח.